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成大地科龔慧貞副教授 亞洲首位美國礦物學會會士女科學家

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為地球著迷,鑽研「比登天還難」的地球深部研究,成大地球科學系副教授龔慧貞榮獲全球最具影響力的地質學術組織之一美國礦物學會(Mineralogical Society of America,MSA)會士,在已公佈的2018年全世界11位獲獎者中,龔慧貞不僅是唯一的台灣學者,更是歷年來首位亞洲地區獲得殊榮的女性科學家,長年活躍於高壓礦物物理學術研究領域。

擁有澳大利亞國立大學地球科學博士的龔慧貞,原服務於美國紐約州立大學石溪分校(SUNY-Stony Brook),2005年被延聘至成大任教。她的研究主要以地球內部礦物物理性質在高溫高壓下的測量,研究的工具包括大體積壓力機及鑽石高壓砧。因其所測量物理性質的彈性係數是解碼地震波數據的重要依據,所發表的論文期刊更是經常獲得引用。

美國礦物學會(MSA)是全球最具影響的地質學術組織之一,創立於1919年,1984年開始設立會士,每年從全球從事礦物學、結晶學、地球化學和岩石學等領域的科學家中遴選會士,每年不超過會員人數0.5%,表揚做出重要貢獻的科學家。

龔慧貞驚喜接獲入選會士道賀訊息,一度不敢相信,笑說「是在開玩笑嗎?」。她說做研究的過程雖然辛苦,但樂在其中,「遇到一個問題,然後解決問題,對自己來說也不斷有新的學習」。她感謝一路以來相遇過的每位師長和親友,更期待未來繼續和不同領域人才交流合作,共同推進地球科學領域的發展,「為自己的眼界打開另一道窗,更可能讓以前想不通的事情也能獲得解答。」

龔慧貞的研究領域讓人聯想到知名奇幻文學作品「地心探險記」,但她說,地球深部的研究其實「比登天還難」,因為目前為止還沒有任何一項儀器可以把偵測儀器送入地底下超過12公里(要到達真正的地心還要6400公里)。要探究看不見的地球內部狀態,不像其他領域的研究大多具體且易見,例如航太科技透過儀器設備登陸火星或太陽系邊緣觀察行星。

但地球深部研究卻更貼近人類自身,「探討的就是我們所居住的地球,到底是由什麼物質所組成,目前對地球最直接的觀察是透過地震波。」龔慧貞表示,多年來的研究就是如何把地震波的數據,以實驗的方法詮釋地球的化學成份與地球內部的物理狀態,解析地球,「去看大家想知道,卻又看不到的東西,了解地球內部狀態與地表作用。」

踏入地球科學領域其實有些誤打誤撞,龔慧貞高中時期先是對天文產生興趣,進大學時選填了地球科學系才發現自己搞錯了,想研究天文應該進物理系,選錯志願的龔慧貞直到大四才因研究了解到地球深部結構奧妙,進而著迷於地球。碩士畢業後進入工研院工作,加入中研院地科所高壓實驗室,並獲師長推薦前往澳大利亞國立大學地球科學進修,畢業後一直活躍於高壓礦物物理學術研究領域。

龔慧貞回憶自小喜歡實作,她鼓勵年輕學子,「對任何事物都能多一點好奇心,並且有邏輯的去嘗試,挫折一定會有,但也就是不斷地練習,就能有所收穫。」
維護單位 : 新聞中心
更新日期 : 2017-11-22
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